Los animales existentes más grandes del mundo

Cuando hablamos de los animales más grandes que se encuentran en la Tierra, a veces no es fácil seguir un criterio claro. Que un ser vivo sea más grande que otro se puede determinar de acuerdo con varios aspectos del tamaño de un organismo como su masa, volumen, área, longitud, o altura.

En la siguiente lista se incluyen los animales individuales de mayor a menor tamaño, prestando especial atención a su peso y su longitud. Aquí solo aparecen especies existentes y vivas en la actualidad; es decir, no aparece ningún ser vivo extinto. Dicho esto, vamos a zambullirnos en la inmensidad animal.

Top 20: Las especies animales más grandes del Planeta Tierra

1. Ballena azul (Balaenoptera musculus)

Ballena Azul
Ballena Azul. Wikimedia Commons NOAA
Clase: Mamífero
Peso: 110-190 toneladas
Altura/envergadura: 24-30 metros
Familia/Género: Cetáceos balenopteridos
Distribución: práctica totalidad de los océanos abiertos
Conservación: En peligro

2. Ballena franca del Pacífico norte (Eubalaena japónica)

Ballena franca del pacífico o japónica, en un dibujo. Wikimedia
Ballena franca del pacífico o japónica, en un dibujo. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 60-100 toneladas
Altura/envergadura: 15’5 metros
Familia/Género: Cetáceos balénidos
Distribución: norte océano Pacífico
Conservación: En peligro

3. Ballena franca austral (Eubalaena australis)

Ballena franca austral. Wikimedia
Ballena franca austral. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 58-100 toneladas
Altura/envergadura: 15 metros
Familia/Género: Cetáceos balénidos
Distribución: sur de todos los océanos
Conservación: Preocupación menor

4. Rorcual común (Balaenoptera physalus)

Rorcual Común. Wikimedia
Rorcual Común. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 57-120 toneladas
Altura/envergadura: 19,5-25 metros
Familia/Género: Cetáceos balénidos
Distribución: práctica totalidad de los océanos abiertos
Conservación: Vulnerable

5. Ballena de Groenlandia o ballena boreal (Balaena mysticetus)

Ballena de Groenlandia. Wikimedia
Ballena de Groenlandia. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 54-120 toneladas
Altura/envergadura: 15 metros
Familia/Género: Cetáceos balénidos
Distribución: mares del Polo Norte
Conservación: Preocupación menor

6. Ballena franca glacial o ballena de los vascos (Eubalaena glacialis)

Ballena franca glacial. Wikimedia
Ballena franca glacial. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 54-110 toneladas
Altura/envergadura: 15 metros
Familia/Género: Cetáceos balénidos
Distribución: Atlántico norte
Conservación: En peligro

7. Cachalote (Physeter macrocephalus)

Cachalote común. Wikimedia
Cachalote común. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 31-57 toneladas
Altura/envergadura: 13-18 metros
Familia/Género: Cetáceos fisetéridos
Distribución: mares templados
Conservación: Vulnerable

8. Yubarta o ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Yubarta o ballena jorobada. Wikimedia
Yubarta o ballena jorobada. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 29-48 toneladas
Altura/envergadura: 13,5 metros
Familia/Género: Cetáceos balénidos
Distribución: práctica totalidad de los océanos
Conservación: Preocupación menor

9. Rorcual norteño (Balaenoptera borealis)

Rorcual norteño. Wikimedia
Rorcual norteño. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 22-45 toneladas
Altura/envergadura: 14,8 metros
Familia/Género: Cetáceos balenopteridos
Distribución: práctica totalidad de los océanos
Conservación: En peligro

10. Ballena gris (Eschrichtius robustus)

Ballena gris. Wikimedia
Ballena gris. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 19,5-45 toneladas
Altura/envergadura: 13,5
Familia/Género: Cetáceos misticetos o ballenas barbadas
Distribución: Norte del Pacífico
Conservación: Preocupación menor

11. Elefante africano de sabana (Loxodonta africana)

Gran elefante africano. Wikimedia
Gran elefante africano. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 5-12 toneladas
Altura/envergadura: 6 metros
Familia/Género: Elefántido loxodonta
Distribución: Enclaves de África central y sur
Conservación: Vulnerable

12. Elefante asiático (Elephas maximus)

Elefante asiático. Wikimedia
Elefante asiático. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 4-8 toneladas
Altura/envergadura: 6,8 metros
Familia/Género: Elefántido elephas
Distribución: Enclaves de India a Indonesia
Conservación: En peligro

13. Elefante africano de bosque o elefante de selva africano (Loxodonta cyclotis)

Elefante africano de bosque. Wikimedia
Elefante africano de bosque. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 2,7-6 toneladas
Altura/envergadura: 6,2 metros
Familia/Género: Elefántido loxodonta
Distribución: Centroáfrica
Conservación: Vulnerable

14. Rinoceronte blanco (Ceratotherium simum)

Rinoceronte blanco. Wikimedia
Rinoceronte blanco. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 2-4,5 toneladas
Altura/envergadura: 4,5 metros
Familia/Género: Rinocerótidos Ceratotherium
Distribución: Sur de África
Conservación: Amenazado

15. Rinoceronte indio (Rhinoceros unicornis)

Rinoceronte Indio. Wikimedia
Rinoceronte Indio. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 2-4,5 toneladas
Altura/envergadura: 4 metros
Familia/Género: Rinocerótidos rhinoceros
Distribución: Norte de la India
Conservación: Vulnerable

16. Hipopótamo común (Hippopotamus amphibius)

Hipopótamo común. Wikimedia
Hipopótamo común. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 2-4,5 toneladas
Altura/envergadura: 4 metros
Familia/Género: Hipopotámidos
Distribución: Enclaves en el centro y sur de África
Conservación: Vulnerable

17. Rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus)

Una de las últimas imágenes del Rinoceronte de Java. Wikimedia
Una de las últimas imágenes del Rinoceronte de Java. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 2 toneladas
Altura/envergadura: 3,5 metros
Familia/Género: Rinocerótidos rhinoceros
Distribución: Parque nacional de Ujung Kulon, Isla de Java
Conservación: Peligro crítico, casi extinto

18. Rinoceronte negro o de labio ganchudo (Diceros bicornis)

Rinoceronte negro de labio ganchudo. Wikimedia
Rinoceronte negro de labio ganchudo. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 1-3 toneladas
Altura/envergadura: 4 metros
Familia/Género: Rinocerótidos diceros
Distribución: Sur de África
Conservación: En peligro crítico

19. Jirafa (Giraffa camelopardalis)

Jirafa. Wikimedia
Jirafa. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 1-2 toneladas
Altura/envergadura: 5-6 metros
Familia/Género: Jiráfidos
Distribución: Enclaves en África
Conservación: Vulnerable

20. Gaur o seladang (Bos gaurus)

Gaur, seladang o buey indio. Wikimedia
Gaur, seladang o buey indio. Wikimedia
Clase: Mamíferos
Peso: 1-1,5 toneladas
Altura/envergadura: 3,5 metros
Familia/Género: Bóvidos bos
Distribución: De India a Indochina
Conservación: Vulnerable
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